Lestvitsa

Un athlète qui sans force et sans courage entre dans l’arène, s’attire le mépris et l’aversion des spectateurs, et s’expose à une défaite éminente; aussi tout le monde juge que sa perte est certaine. Il nous est donc très important et très nécessaire de commencer notre "carrière" religieuse avec courage, zèle et ferveur, quand même il devrait nous arriver dans la suite de nous relâcher un peu. En effet une âme qui s’est vue dans un temps remplie de courage et d’ardeur, et qui se voit, après, tiède et languissante, trouve dans cette comparaison un véritable aiguillon qui l’excite. C’est ainsi que plusieurs se sont animés et réchauffés dans la piété.

saint Jean Climaque : L'Échelle sainte
(« Du renoncement au monde »
Об отречении от жития мирского)